iCloud 备份疑似被删事件

记者邹娟为澎湃新闻采写了一篇「用户买苹果付费备份 180 天不更新被删数据,公司称无法恢复」

今年 5 月,浦女士因为苹果 iCloud 免费云备份「存储空间不够」,购买了 6 元/月套餐,将存储空间扩大到 50 GB。5 月底,她发现去年 11 月份存储在 iCloud 的一部分数据不见了,之后又发现 iPad 备份内容也被删除。此时她购买的空间使用量不到 30 GB。

对此,苹果回复称,公司对超过 180 天没有更新的数据可以删除,且数据无法恢复。

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(《合同法》专家、律师)吴卫义称,尽管不违法,但苹果公司的做法在情理层面确实有所欠缺。比如,合同制定过程中,涉及重要义务款项的,制定人有必要用黑体加粗。而真正删除客户数据前,苹果公司也完全可以邮件提醒。这并不费多少工夫。

iCloud 用户协议的英文原版在这里。直接在页面搜索 180 就能找到相关条款。

有几个问题:

一、记者没有问清楚情况。浦女士的什么数据不见了?iCloud 并不会备份 iOS 设备上的一切。根据条款,照片、视频、文件、信息(iMessage、短信和彩信)、铃声、软件数据(包括健康数据)、地理位置设置、主屏幕的状态会被备份,但从 App Store、iTunes Store 和 iBookstore 买的内容不会备份。当有人抱怨 iOS 设备上的数据丢了的时候,大多数情况指的是照片或视频——会被 iCloud 备份的内容。但记者的稿件里没有问明这一点。

二、浦女士的数据真的丢掉了吗?在中国大陆,由于网络封锁(GFW)的干扰,一切外国互联网公司的服务都有不同程度的问题。GFW 影响的并不限于那些已知被封锁的网站(Twitter, YouTube 等),未被封锁的国外服务也都会间歇性失灵。在分析浦女士遇到的问题之前,应该先排除这种可能。

三、iCloud 用户协议说的并不是「超过 180 天没有更新的数据可以删除」,而是「如果一台 iOS 设备超过 180 天没有进行 iCloud 备份,那么苹果保留删除这台设备的云端备份的权利」 。我觉得 180 天的确有点少,但「保留删除备份的权利」并不等于到了第 181 天数据就一定会立即被删除。此外,吴律师提到苹果应该在删除备份数据前发邮件提醒,在稿件中记者暗示浦女士并未收到邮件或任何形式的提醒,对此应该有更加详细的调查和说明。浦女士有没有经常查看邮件的习惯?她和 iCloud 绑定的是什么邮箱?如果是被 GFW 封锁的邮箱(例如 Gmail),浦女士有没有因此而大体放弃查阅的习惯?如果是国内的邮箱,考虑到国内邮箱经常把群发性的邮件(尤其是来自国外的)定义为垃圾邮件,有没有可能出现苹果发了提醒邮件但被扫进了垃圾箱,以至于浦女士没有及时看到的情况?无论是哪种情况,都谈不上好的用户体验,但其成因和责任方截然不同。记者应在稿件中对此说明。

对于普通用户,iCloud 的备份机制并不易懂。或许正因如此,记者在采访浦女士的过程中,很难在截稿的时间压力下搞清楚上述全部问题。或许浦女士无法准确地认知和表述自己遇到的问题,记者只有拿她的设备来亲自研究才能弄清,而这会引起浦女士在隐私方面的不适。但这正是记者工作的技术含量所在。

极少有用户在注册 iCloud 前会细读用户协议。若超过 180 天未备份的设备数据真的会经常被苹果删除,那的确是合乎法理但不近情理之事。邹娟的稿件并不能说服我们她已经搞清了事实真相,但她和澎湃新闻的编辑制作出来的最终结果让无暇细考的读者认为这就是真相。

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